Né en 1854 à Charleville-Mézières, dans les Ardennes, Rimbaud a commencé à écrire de la poésie à l’âge de 15 ans et a produit une œuvre prolifique avant de se retirer de l'écriture poétique à l'âge de 21 ans à peine.

Après une brève phase d'initiation, par assimilation du style des grands poètes contemporains (Charles Baudelaire, Victor Hugo, Théodore de Banville...), il développe une grande originalité dans l'approche de thèmes classiques (« Le Dormeur du val », « Vénus Anadyomène »), cherchant à dépasser ses influences en développant ses propres conceptions théoriques, allant jusqu'à utiliser la prose qui en était à l’époque à ses balbutiements. Son style moderne et décalé a influencé de nombreux poètes français, y compris les surréalistes et les symbolistes.

L'œuvre la plus célèbre de Rimbaud est son unique recueil de poèmes intitulé Une Saison en Enfer, qui a été publié en 1873. Ce recueil est souvent considéré comme l'un des premiers exemples de poésie moderne en France. Rimbaud y explore des thèmes tels que la souffrance, l'aliénation et la quête de sens, en utilisant une langue souvent crue et violente.

A 21 ans, il décide donc d’abandonner la poésie pour se consacrer dans un premier temps à l'apprentissage de plusieurs langues. Mû par ses idées marginales, anti-bourgeoises et libertaires, il choisit une vie d’aventure, dont les pérégrinations l'amènent jusqu'en Abyssinie, où il devient négociant (quincaillerie, bazar, vêtements, café, etc.) et explorateur. De cette seconde vie, ses seuls écrits connus consistent en près de 180 lettres (correspondance familiale et professionnelle) et quelques descriptions géographiques.

Il meurt prématurément à l'âge de 37 ans à Marseille, d’une blessure à la jambe.

Ses poèmes comme « Le Bateau ivre », « Le Dormeur du val » ou « Voyelles » comptent parmi les plus célèbres de la poésie française. La précocité de son génie, sa carrière littéraire fulgurante, sa vie brève et aventureuse contribuent à forger sa légende et faire de lui l'un des géants de la littérature mondiale. La poésie de Rimbaud a inspiré des artistes tels qu’André Breton et Salvador Dali, qui ont cherché à explorer les profondeurs de l'inconscient et à dépasser les limites de la raison.

Vous souhaitez en apprendre plus sur Rimbaud et son œuvre? Je vous invite à assister à notre prochaine conférence sur l'écrivain le mardi 12 avril. Nous y explorerons son héritage littéraire et artistique, ainsi que sa vie fascinante et parfois turbulente, avec l’expert français Alain Borer. Vous en apprendrez davantage sur la manière dont Rimbaud a influencé la littérature française et comment ses poèmes continuent d'inspirer les artistes du monde entier, tels qu’Oana Lauric qui dévoilera pour la première fois à Boston son exposition inspirée de l'œuvre du poète et spécialement conçue pour la French Library.

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Clémence Bary-Boloré

Cultural Programs Manager / Office Manager

Clémence has a Master’s degree in Cultural Projects Management. She worked in Paris for several years for theater companies. She likes discovering new cultures, people and places, which is why she crossed the ocean to start a new experience in Boston. She is glad to be part of the French Library to promote French culture and language. In her free time, she enjoys cooking, hiking, kayaking and all forms of art!

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